Du er her:

Business Central –bedste cloud ERP app?

Forventningerne til Dynamics 365 Business Central var, og er stadig, tårnhøje og den kommende inkludering af Dynamics NAV, som bliver on-premise delen af Business Central, gør ikke forventningerne til Microsofts nye ERP applikation mindre.

Migration

For små 20 år siden, lige omkring årtusindeskiftet, erhvervede Microsoft  både Dynamics GP og Dynamics NAV, de to løsninger var dengang kendt under navnene Great Plains og Navision. Opkøbet gjorde med ét Microsoft til den førende leverandør på ERP markedet for mellemstore virksomheder i USA og Europa.

ERP on-premise, host din egen software

Dynamics GP og Dynamics NAV har imidlertid det tilfælles, at de begge er on-premise løsninger. At køre sine software applikationer on-premise forudsætter, at man har en dedikeret server til ERP applikationens database og at brugeren har sin applikation eller klient installeret på sin egen arbejdsstation. Der findes flere variationsmuligheder, men uanset opsætning kræver det stadig en dedikeret server til databasen og en server til applikationssoftwaren. On-premise ERP software betyder desuden, at du køber din software og dermed ejer den. Typisk betaler man også et løbende vedligeholdelsesgebyr der giver dig mulighed for at opgradere softwaren med løbende opdateringer eller når en nyere version bliver frigivet.

Denne måde at implementere og bruge forretningssoftware var indtil for omkring 10-15 år siden den mest almindelige, men op igennem 00'erne skete der gradvist en forandring. Det blev mere og mere udbredt, at placere sin software 'ude af huset', altså på en lejet server. Fordelen ved denne model er, at køre man sin software eksternt, kan man opnå betydelige omkostningsbesparelser grundet reduceret personale, vedligeholdelse, strømforbrug mm. Der er dog stadig virksomheder der holder fast i den traditionelle on-premise model. Årsagen kan være risikofaktorer grundet manglende adgang til sine tjenester ved internetnedbrud, privatlivsproblematikker, datasikkerhedsrisici, leverandørens insolvens eller andre faktorer. 

ERP i skyen, lej din applikation på abonnementsbasis

Siden sammenlægningen af Great Plains og Navision er en ny tendens i ERP verdenen dog hastigt begyndt at brede sig, 'Cloud ERP'. Med 'Cloud' mener man, at ERP applikationen er placeret i skyen og derfor kørers fra brugerens foretrukne browser, det kan eksempelvis være Google Chrome, Microsoft Internet Explorer eller Firefox. Kort sagt, så skal man blot indtaste URL'en til det pågældende cloud program og hvorefter man er logget ind i ERP-applikationen. Det betyder, man som virksomhed slipper for at investere i dyr hardware, men det betyder også, at man slipper for at vedligeholde den hardware såvel som software der kræves for at drive en ERP applikation. Derudover ejer virksomheden ikke sin ERP software, men lejer derimod på månedligt abonnementsbasis adgang til applikationen for det antal brugere man har behov for. Det betyder, at man hurtigt kan skalere op eller ned for antallet af brugere alt efter virksomhedens pågældende behov. Denne software licens- og leveringsmodel kaldes 'SaaS' (Software as a Service), og indebærer altså, at softwaren er licenseret på abonnementsbasis og centralt hostet.

Total IT-Platform –alt hvad du skal bruge i én pakke i skyen
Hos Active Business Solutions tilbyder vi også en abonnementsmodel for Dynamics NAV, hvor ERP løsningen indgår som en del af vores 'alt-i-en' forretnings IT-platform, der inkluderer alt hvad du skal bruge for at drive din virksomhed, og det hele er placeret på én platform i skyen på Microsofts cloud miljø og infrastruktur Azure. Udover den nyeste version af Navision, NAV 2018, inkludere pakken også Office 365, Business Intelligence applikationen Power BI, mail, fildeling mm. Kort sagt, så inkluderer pakken alt hvad du skal bruge for at drive en moderne virksomhed.

Vi kalder den samlede pakke for ABS Total IT-Platform.

Business Central, Microsofts ERP applikation i skyen

Indtil indeværende år, har Microsoft ikke haft et egentlig bud på en cloud ERP-løsning. Microsoft har et omfattende og imponerende portefølje af ERP løsninger, Dynamics NAV, Dynamics AX, Dynamics C5, Dynamics SL, Dynamics GP, og har længe arbejdet på, at kombinerer dem i én enkelt løsning. Denne ambition er dog ikke blevet positivt imødegået af brugerne af deres software, der jo ville være efterladt med en helt ny software og de besværligheder det ville medføre. At udskifte ERP system, kan medføre en massiv investering for en virksomhed. Derfor traf Microsoft i slutningen af 2017 beslutningen om, at deres kommende cloud ERP applikation skulle baseres på Dynamics NAVs kodebase. I slutningen af april 2018 lancerede de så denne cloud applikation under navnet Dynamics 365 Business Central, Microsofts første egentlige SaaS ERP applikation, som altså kun kan erhverves på abonnementsbasis og udelukkende køres i skyen, i hvert fald indtil oktober i år, hvor Dynamics NAV kommer til at indgå som on-premis delen af Business Central. Derfor kommer der heller ikke, som vi efterhånden har været vant til, en ny version af Dynamics NAV i slutningen af året og dem der havde ventet en Dynamics NAV 2019, må i stedet vænne sig til det nye navn, Dynamics 365 Business Central (forkortet D365 BC), da brandnavnet 'Dynamics NAV' tilsyneladende, og ifølge Microsofts eget roadmap for Dynamics NAV, ikke længere vil blive opdateret med nye versioner.

On-cloud, on-premise eller en kombination af de to

Det betyder, at fra oktober kan Business Central bruges både on-cloud, on-premise og som en hybrid, altså en kombination af de to. Man vil også kunne bruge sin eksisterende Dynamics NAV on-premise løsning som hybridmodel, hvor løsningen vil være forbundet til skyen via Business Central. Uanset hvilken model man vælger, kan din data blive replikeret i skyen og det vil være en smertefri transition, i det øjeblik man beslutter ikke længere at køre on-premise og udelukkende vil fortsætte i skyen. Dog er det vigtigt at holde sig for øje, at i et sådant tilfælde skal alle dine tilretninger være baseret på Extensions. Har man tilretninger i grundkoden, må man i så fald midlertidigt afbryde løsningen fra skyen. Når koden er omskrevet til Extensions, vil løsningen igen kunne tilsluttes.

Rig på funktionalitet

Microsofts beslutning om, at bruge grundkoden fra en af deres eksisterende ERP applikationer, nogen vil mene den stærkeste løsning af dem alle, betyder, at al (stort set) den funktionalitet man får med den nyeste version af Dynamics NAV, NAV 2018, nu også er tilgængelig i cloud versionen. Det gør Business Central til en særdeles konkurrencedygtig løsning på markedet for cloud ERP applikationer. Med særdeles effektiv funktionalitet inden for specialiserede områder som produktion, lager og lagerstyring, logistik, projektstyring mm. kan man argumentere for, at Dynamics 365 Business Central allerede er sine konkurrenter overlegne og i den grad har potentiale til, at blive den førende cloud ERP applikation på markedet.

 

Your Challenge. Our Passion Nordic Business Central / Dynamics NAV partner