Du er her:

Business Central, hvad nu?

Kigger man ud af vinduet ser det ikke sådan ud, men ifølge kalenderen er det forår. Udover længere og lysere dage betyder det også, at lanceringen af Microsofts nyeste ERP applikation der nu officielt går under navnet Dynamics 365 Business Central, nærmer sig.

Virksomhedsapplikationsplatform

Baseret på de informationer der forelægger på nuværende tidspunkt, er Dynamics 365 Business Central, Microsofts SaaS (Software as a Service) løsning til de små og mellemstore virksomheder. En virksomhedsapplikationsplatform i skyen, hvortil uafhængige softwareleverandører (ISV'er) skal udvikle branchespecifikke løsninger.

En ny Dynamics NAV?

En udbredt holdning er, at Business Central grundlæggende er 'NAV i skyen'.

Siden Microsoft i 2002 erhvervede Navision og omdøbte løsningen til Dynamics NAV, er løsningen vokset til den mest udbredte ERP løsning (målt på antal brugere, implementeringer, indtægter, partnere mm.).

Siden 2013 har det været muligt at lægge NAV i skyen, men det har været op til den enkelte partner at hoste løsningen. Business Central, derimod, er en løsning, hvor Microsoft både leverer selve platformen og forretningsapplikationen som en service og til en månedligt ydelse per bruger.

Er Dynamics 365 Business Central, vel stort set så ikke bare en NAV applikation placeret i skyen?

Ikke helt, men det er heller ikke helt ved siden af. Business Central, er baseret på samme kodebase som Dynamics NAV, så platformens grundlæggende software er altså stort set den samme som den, der blev installeret på lokale servere årtier tidligere. På en skærm, ville det være meget svært at se forskel på, om koden er NAV eller Business Central.

Men, der er er altså forskelle på de to løsninger. Her er nogle af dem:

Desktopklient vs. webklient
Til forskel fra NAV, består Business Central, udelukkende af en webklient med apps der er kompatible til både iOS og Android og som fungerer til både tablet og telefon. Til Business Central, vil der dog ikke være nogen Windows klient. Det betyder, at de desktop brugerne bliver nød til at tilgå applikationen via deres foretrukne browser og altså ikke via en klient. Og netop den manglende klient vil uden tvivl være et problem for nogle af de erfarne NAV brugere. For brugere der er vant til kun at bruge web klienten vil det selvsagt ikke være noget problem, men skulle det vise sig at blive en decideret showstopper for udbredelsen af løsningen på det bredere marked, må vi nok forvente, at Microsoft at opdatere og forbedre løsningen med en desktop klient.

Licensering
Business Central bliver licenseret per navngivet bruger, via månedabonnement. Der vil altså ikke være mulighed for samtidige brugere, forudgående køb eller årlige vedligeholdelsesaftaler. Igen vil den nye model formentlig virke problematisk for nogle af de garvede NAV brugere der er vant til de gængse betalingsmodeller, mens Office 365 partnere, der allerede arbejder med denne licenseringsmodel, vil have nemmere ved at tilpasse sig.

Ændringer i applikationen
Der er i Business Central mindre funktionalitetsændringer som er tilføjet af de sikkerhedshensyn man er nødsaget til at tage, når applikationen skal køre som en SaaS multitenant applikation. Disse funktionalitetsændringer indebærer bl.a., at adgang til visse filer på serverne og endda adgang til nogle af systemtabellerne er blevet blokeret for udviklere.

Tillægsapplikationer
Med Business Central kan du installere de ISV (Independent software vendor) udviklede applikationer eller udvidelser du skal bruge direkte fra Microsoft AppSource. På den måde kan du hurtigt teste og afprøve nye muligheder og hurtigt afinstallere, hvis ikke applikationen leverer den funktionalitet du har brug for. Denne mulighed får man ikke med Dynamics NAV. Derimod vil de ISV muligheder vi kender fra Navision, altså muligheden for at tilpasse løsningens funktionalitet til den enkelte virksomhed og udvikle add-on løsninger der udvider systemets funktionalitet, formentlig på et tidspunkt overgå til Business Central. Det er i hvert fald nødvendigt, hvis løsningen skal opnå den styrke der er nødvendig for at blive et seriøst alternativ til Dynamics NAV.

Løbende opdateringer
Udviklingsholdet hos Microsoft vil løbende opdatere Business Central, så i stedet for at vente på den årlige udgivelse som man gør med Dynamics NAV, vil Business Central blive opdateret på månedlig basis. Man vil altså sandsyneligvis modtage en mail en gang om måneden der oplyser om, havd der er tilføjet eller ændre i applikationen.

Ikke bare NAV light

Dynamics 365 Business Central bliver altså med al sandsynelighed stort set en fuld Dynamics NAV, bare leveret som en SaaS applikation i skyen, og ikke en light version, som vi har set med Dynamics 365 Finance and Operations Business Edition. Business Central har ikke blot finans og et begrænset supply chain funktionalitet, men leverer også avanceret lagerstyring og mulighed for mindre produktions- og serviceadministration. Der er med andre ord ikke noget funktionalitet i Dynamics NAV der ikke kommer til at være tilgængelig i Business Central.

 

Your Challenge. Our Passion Nordic Business Central / Dynamics NAV partner